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Uno da tenere d’occhio: Federico Mori

Uno da tenere d’occhio: Federico Mori

Federico Mori goes past Ben Earl and Ellis Genge

Federico Mori ha il sangue azzurro e l’ultimo talento degli azzurri è sulla buona strada per aggiungersi a quella tradizione familiare.

È il nipote di Fabrizio Mori, l’ostacolista dei 400 metri che ha sconvolto il mondo conquistando uno straordinario oro ai Mondiali di atletica leggera nel 1999 a Siviglia.

Ha quasi ripetuto l’impresa due anni dopo a Edmonton, solo per essere battuto dal futuro due volte campione olimpico Felix Sanchez, ma il tempo di zio Fabrizio di 47,54 secondi quel giorno rimane il record nazionale italiano. L’atletismo della star dell’atletica leggera è stato chiaramente trasmesso a suo nipote, con molti consigli anche per il giovane.

“Tutto quello che ho imparato da lui nel corso degli anni è rimasto con me in termini di attributi fisici”, ha detto Federico all’inizio di quest’anno, parlando dello zio con cui si allena ancora occasionalmente. “Mi ha permesso di essere più fiducioso in cose come l’accelerazione. Da bambino ho fatto un po’ di atletica leggera – circa 60 metri e 80 metri – ma ero più interessato alle arti marziali come il kick boxing. In termini di rugby, i miei genitori hanno detto, ‘sei sempre stato un bambino grande, sei anche veloce, quindi vediamo come te la cavi’”.

Federico Mori

La sorella minore di Federico, Rachele, ha optato per l’atletica, proprio come lo zio, ed è una talentuosa lanciatrice di martell0, mentre il cugino Gabriele (figlio di Fabrizio) è un atleta giovanile di successo dei 100 metri. Ma per Federico è tutta una questione di rugby e anche se potrebbe essere ancora nelle prime fasi della sua carriera, ha brillato a ogni passo.

A 18 anni, nel settembre 2019, Mori ha segnato una meta fantastica al suo debutto da professionista per Zebre nel Guinness PRO14, mostrando un ritmo fulmineo dopo essere uscito dalla panchina contro Edimburgo per lasciare sia Mark Bennett sia Duhan van der Merwe nella sua scia sulla strada per la linea di meta.

All’inizio di quell’anno Mori è stato un ingranaggio chiave della squadra italiana durante il Sei Nazioni Under 20, segnando una meta nell’impressionante vittoria degli azzurrini sulla Scozia, e di nuovo in meta contro gli scozzesi nel seguente campionato.

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Di costituzione robusta e portatore di palla naturale, l’ormai 21enne ha lasciato le Zebre in estate per unirsi al Bordeaux Bègles nella Top 14 francese, ottenendo un impatto immediato segnando una meta alla sua seconda apparizione, un successo per 29-10 su Brive.

Juan Ignacio Brex and Federico Mori

Finora è stato schierato sull’ala dalla squadra francese, e quando sono stati annunciati i convocati azzurri in vista della Autumn Nations Series questa settimana è stato inserito nel gruppo proprio come ala/estremo, ma la maggior parte della sua esperienza internazionale è arrivata a centro. Non è passato nemmeno un anno dal suo debutto in azzurro, nella sconfitta dello scorso ottobre contro l’Irlanda a Dublino, e le prime otto presenze in nazionale sono arrivate tutte dalla panchina, prima di conquistare la prima titolare (in maglia n.12), durante il Guinness Sei Nazioni 2021 contro la Scozia al BT Murrayfield. La prospettiva che Mori e la giovane superstar Paolo Garbisi formino un asse 10-12 per gli anni a venire sicuramente entusiasmeranno il nuovo allenatore dell’Italia Kieran Crowley, ma anche la versatilità posizionale del livornese sulla linea arretrata sarà un vantaggio.

Le partite della Autumn Nations Series contro Nuova Zelanda, Argentina e Uruguay dovrebbero vedere il giovane giocatore fare il prossimo passo nel suo sviluppo mentre gli azzurri continuano a costruire attraverso i giovani e si sta godendo la prospettiva di giocare finalmente davanti a un pubblico numeroso. “Sono grato per l’opportunità che mi è stata data di giocare per l’Italia, ma penso che il mio vero debutto sarà quando ci saranno 50, 60, 70.000 persone all’interno dello stadio”, ha detto Mori. “Sarà uno spettacolo completamente diverso dalle partite che ho giocato fino a ora. Ogni volta che ho la possibilità di fare un passo avanti, cerco di trasformarlo in un punto di partenza. Non puoi mai pensare di essere arrivato.”

La sua eredità potrebbe avergli dato gli strumenti per il successo sportivo, ora potrebbe essere il momento per Mori di annunciarsi veramente al mondo del rugby.

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